BARRA OF MENDOCINO

Charlie Barra

ÉTATS-UNIS, CALIFORNIE - MENDOCINO

Culture biologique

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HISTORIQUE

Charlie Barra est né en Californie d'immigrants italiens en 1926. La culture de la vigne chez sa descendance italienne, piémontaise d'origine, remonte au début du XIXe siècle. À l'âge de 19 ans, Charlie plante ses premiers ceps. En 1955, il achète Redwood Valley Vineyards, un vignoble de 175 acres, soit un peu plus de 70 hectares, sur la North Coast californienne. À cette période, les cépages dont il hérite - et qui sont majoritairement plantés dans l'état - sont des cépages peu qualitatifs, destinés à produire des vins "génériques" nommés "Chablis" ou "Burgundy". Rapidement, Charlie Barra comprit, bien avant la plupart des autres vignerons, que l'avenir du raisin de cuve passerait par l'emploi de cépages qualitatifs reconnus de la variété vitis vinifera. Dès ce moment, en compagnie des Robert Mondavi et Karl Wente entre autres, il commence la transformation des vignobles. Cette opération d'arrachage et de replantage durera une vingtaine d'années. Cet esprit visionnaire guidera le développement de son entreprise, consacrée pendant 40 ans à la vente de raisins et de moûts: c'est un "grapegrower". Par exemple, il utilisera des porte-greffe venus d'Italie, grâce aux membres de sa famille sur place. Cela lui évitera les crises phylloxériques californiennes et le vignoble compte aujourd'hui parmi les plus vieux ceps calforniens de pinot noir, de chardonnay et de cabernet sauvignon, qui ont 65 ans. Il creusera par ailleurs des étangs sur son domaine pour assurer une irrigation au goutte à goutte. Il se dotera aussi d'arroseurs mécanisés pour éviter les gels printaniers fréquents sur Mendocino. Et il cultive la vigne en conduite biologique depuis les débuts, "because I didn't have the money and the intention". En 1997, avec l'appui de ses enfants Sean et Shelley, il fonde Barra of Mendocino et se met à embouteiller ses propres raisins. Leur leitmotiv: "Barra of Mendocino wines are made with 100% estate grown grapes from organic-certified vineyards. We want to showcase the fruit as it was meant to be." Aujourd'hui, à 87 ans, il est toujours impliqué dans l'entreprise.

 

• CUVÉES

Barra of Mendocino Chardonnay - IP

fiche technique

 

Barra of Mendocino Pinot Noir - SAQ

fiche technique

Barra of Mendocino Cabernet Sauvignon - IP

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